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薤山老翁的博客

古稀犹存童稚心,老朽聊发少年狂

 
 
 

日志

 
 

《国家地理》十大科研成果  

2014-02-26 09:53:32|  分类: 世界万象 |  标签: |举报 |字号 订阅

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       美国“国家地理新闻”网站评选出国家地理学会资助下的研究计划取得的十大成果,其中包括绘制海床地图,发现黑猩猩懂得使用工具,发现长脚鱼“提克塔利克”,以及首次发现不依靠光合作用的生命形态。自1890年以来,国家地理学会共颁发了1万笔资助资金,资助研究和探索计划,所取得的发现极大地加深了我们对地球的了解。
  国家地理学会资助下的马丘比丘挖掘工作已经有120年历史,在他们的资助下,研究人员发现了“泰坦尼克”号沉船残骸,珍-古道尔对黑猩猩进行了研究。国家地理学会的第1万笔资助资金颁发给克瑞提-卡伦斯,她是杜克大学和印度野生动物研究中心的生物学家。卡伦斯将利用这笔资金评估印度西高止山脉地区5家公园的人类-野生动物间爆发的冲突,这一地区是老虎、亚洲象以及其他濒危和受到威胁的动物的家园。
  国家地理学会研究、保护与探索部门副总裁约翰-弗朗西斯表示:“卡伦斯在很多方面都是国家地理学会前进方向的一个标志性符号。她致力于研究人类与数量不断减少和生存受到影响的野生动物之间的关系。作为一名野外生物学家,她有着丰富的经验。”卡伦斯是班加罗尔人。弗朗西斯指出卡伦斯获得资助资金说明国家地理学会的受赠者越发国际化。“我们资助的资金大约有40%颁给非美国人。过去40年时间里,我们每10年提高10%。”


  1.发现王蝶伊甸园
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   一幅档案照片,在墨西哥拍摄,一群王蝶落在向导的帽子上。1975年,国家地理学会提供的资金帮助生物学家佛瑞德-厄克特发现这种蝴蝶的冬季目的地。“这种美丽的动物会飞行相当长距离,它们的迁徙是地球上最引人注目的景象之一。”
  国家地理学会继续资助生物迁徙行为的研究,其中包括动物学家马丁-维克勒斯基进行的研究。他利用微型无线电发射机研究迁徙的鸟类和昆虫。为了鼓励获得其资金支持的科学家相互之间进行交流和合作,国家地理学会每年在华盛顿特区总部举行探险家讨论会。弗朗西斯说:“我们将各研究领域的带头人召集到一起并安排讨论,讨论一系列重大问题并寻找打破他们所钻研学科间界限的解决之道。人们有时认为国家地理学会是一家媒体公司。但通过我们的杂志和节目,人们就会发现我们为探索、研究和环保工作提供了怎样巨大的帮助。”


  2.“阿尔文”号潜水器
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   借助于国家地理学会1977年颁发的一笔资助资金,海洋学家罗伯特-巴拉德帮助发现了太平洋加拉巴哥裂谷深处的热液喷口,照片展示的“阿尔文”号潜水器也为上演这一发现做出了贡献。在热液喷口,科学家首次发现不依靠光合作用的生命形态。国家地理学会的弗朗西斯说:“地球上存在一些独特的生命形态,等待我们去发现,但很多人并没有意识到这一点。”1985年,巴拉德再次成为媒体关注焦点。这一次,他率领的探险队发现了“泰坦尼克”号沉船残骸。
  国家地理学会的第一笔资助资金于1890年颁发,当时刚刚成立两年的国家地理学会决定启动一项探索计划,加深对地球的了解。这笔资金用于资助一个研究小组考察加拿大的圣伊利亚斯山。在遭遇恶劣天气和雪崩之后,考察队返回。此次考察中,他们取得了丰硕的成果,包括第一次拍摄加拿大最高峰洛根山的照片。
  自1890年以来,国家地理学会资助的资金总额已经达到1.53亿美元。由各领域专家组成的委员会每年评估1000多项资金申请,其中三分之一能够顺利拿到资金。弗朗西斯说:“我们喜欢将自己比喻成一家愿意冒险的公司。我们喜欢人们带着他们的想法找到我们,同时让他们有机会验证自己的想法,这可能是其他机构无法赋予他们的。”


  3.古道尔发现黑猩猩秘密
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   一幅未标注日期的照片,展示了灵长类动物学家珍-古道尔和一只野生黑猩猩。1961年起, 古道尔便在国家地理学会的帮助下进行具有开拓性的黑猩猩研究。根据她的研究发现,黑猩猩懂得使用工具。长久以来,科学家一直认为这是人类特有的行为。
  弗朗西斯说:“对于珍-古道尔,很多人并不知道当时的她还是一个未经考验的新人。但她的激情和求知欲点燃了国家地理学会当时的领导者的兴趣。相比之下,现在的我们更关注那些在所在领域取得丰硕成果的研究人员,也更愿意为他们提供资金支持。为了鼓励新人,我们制定了年轻探险家资助计划,我们帮助新冒出的探险家进行研究,在每年举行的讨论会上向他们取得的成果表示祝贺。我们一直在寻找新的未经考验的人和想法。”


  4.秘鲁古城马丘比丘
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   照片展示了富有传奇色彩的秘鲁古城马丘比丘,建在山顶之上。1911年,耶鲁大学考古学家海勒姆-宾汉姆在国家地理学会提供的资金支持下进行发掘。弗朗西斯说:“马丘比丘是古印加人文化的重要组成部分,绝大多数西方人对它一无所知。资助马丘比丘考察是我们在考古学领域的第一批重要冒险之一。令人兴奋的马丘比丘挖掘工作持续了一个多世纪,是国家地理学会资助探索计划的一个标志。”


  5.受到保护的红杉
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   上世纪60年代中期,美国加利福尼亚州的红木溪,两名科学家正在测量世界上最高的红杉的周长,其中一人是国家地理学会的受赠者切斯特-布朗(中)。1963年,就职于美国国家公园管理局的布朗获得国家地理学会提供的资金,他帮助成立了红杉国家公园。几十年前,《国家地理杂志》曾在成立公园管理局过程中扮演角色。弗朗西斯说:“1916年4月出版的《国家地理杂志》插页中登载了‘谢尔曼将军’的照片,它是世界上最大的巨杉。这一期的《国家地理杂志》是美国通过国家公园管理法的一个促进因素。”


  6.资助南极考察
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   南极洲,海军上将理查德-伯德检查飞机的日光罗盘。1929年,伯德和4位同伴成为第一批驾机飞跃南极的人,飞机上搭载着这个日光罗盘以及国家地理学会的会旗。当时,他们在空中对面积6万平方英里(约合15.54万平方公里)的南极区域进行拍照。弗朗西斯说:“进入极地地区的难度超过地球上的其他地区,也因此成为科学考察的热门。在南极考察中,伯德拍摄了一系列照片,帮助绘制南极地图。现在的极地考察利用很多新设备,例如各种远程传感装置。”


  7.海洋探险家雅克-库斯托的水下研究
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  一幅未标注日期的照片,展示了海洋探险家雅克-库斯托以及他的水下研究船。这艘研究船是一个无舵碟形潜水器,利用推进喷嘴行进,就像是一架水下飞机。弗朗西斯说:“库斯托就像是一个神奇的解说员,向人们讲述海洋世界的美丽。此外,他还参与制造了水下呼吸装置水肺,扩大了海洋考察的广度。”
  1952年起,库斯托共接受了国家地理学会的37笔资金。《国家地理杂志》刊登了有关库斯托进行的十几次海洋考察的报道以及所拍摄的照片,带领读者走进神奇的海洋世界。海洋生态学家和国家地理学会常驻探险家伊里克-萨拉追寻库斯托的脚步,探索和保护海洋最后的原始区域。


  8.利基夫妇发现进化证据
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   照片在肯尼亚拍摄,古生物学家玛丽-利基和路易斯-利基夫妇正在分析化石。利基夫妇一直致力于寻找早期人类证据,他们的儿子和儿媳——理查德-利基和莫维-利基以及他们的孙女路易丝-利基也投身于这一研究领域。从1960年开始,利基夫妇共获得国家地理学会提供的76笔资金。弗朗西斯说:“我们长久以来一直向利基家族提供资金,资助他们进行研究。他们的研究发现是一份宝贵的遗产,加深了我们对人类起源的了解。”


  9.发现长脚鱼“提克塔利克”
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   芝加哥大学古生物学家尼尔-舒宾与复原的长脚鱼“提克塔利克”。在2004年一项国家地理学会资助的考察计划中,舒宾发现了这条怪鱼,年代可追溯到3.75亿年前。科学家认为“提克塔利克”是首批从海洋前往陆地的动物之一。国家地理学会的弗朗西斯说:“古生物学是我们关注的一个重要领域。如果不了解过去的世界是怎样一副景象,我们便很难预测未来。”
  国家地理学会资助了世界各地的一系列古生物学研究计划,包括资助古生物学家保罗-塞莱诺的研究。塞莱诺几乎在所有大陆都发现了新恐龙种群。弗朗西斯说:“化石世界一直为我们送上令人吃惊的发现。我们从很早就关注这一领域的研究。”


  10.绘制海床地图
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   一幅未标注日期的照片,制图师布鲁斯-赫泽和玛丽-萨普注视着一张海床地图。1970年,赫泽和萨普利用国家地理学会的资金,首次对海床进行测绘,展示海脊等地貌。海底的崎岖地形与陆地上如出一辙。弗朗西斯说:“他们在研究中绘制了海床地图,是《国家地理杂志》刊登的最著名的海床地图之一。世界各地的研究人员都在使用这幅地图,它是制图学领域向前迈出的重要一步,帮助人们进一步了解大陆漂移、海床扩张以及海底构造。”
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